jueves, 25 de noviembre de 2010

Los Gangster más Famosos

Si te das una vuelta por tu videoclub más cercano, encontraras en las estanterías decenas de películas sobre la mafia, siendo varias de las más conocidas "El Padrino", "Uno de los Nuestros" o "Casino". Pero, ¿Por qué tantos films sobre este tema? Pues porque los hombres (y algunas mujeres) son, en general, unos grandes amantes de los gagster y del crímen organizado, por lo que vamos a repasar en la lista de hoy los mafiosos más conocidos de toda la historia:

10. Vincent "El Mentón" Gigante.
Falleció en el año 2005, y era uno de los últimos miembros de la antigua mafia de Nueva York.
Fue celebre por vagar por las calles de su ciudad con albornoz y aspecto de mendigo para que la justicia no pudiese identificarle. Gigante era también apodado 'The Oddfather' (un juego de palabras que entremezcla los términos padrino y excéntrico) y 'El Rey del Pijama', en alusión a esa rutina de vagar por las aceras de Manhattan entre unos viandantes que miraban despectivamente a aquel hombre despeinado y vestido en albornoz y zapatillas.

9. Albert Anastasia. De origen italiano, Anastasia emigró a Estados Unidos en 1919. Siendo el mayor de 12 hermanos, la mayoría de los cuales imitaron sus pasos, comenzó a trabajar para el crimen organizado bajo las órdenes del capo Joe Masseria. En esa época conoce a Frank Costello, otro importante jefe de la mafia de Nueva York.
Fue conocido por dirigir durante años una organización criminal al servicio de la Cosa Nostra denominada "Murder Inc", integrada por connotados asesinos a sueldo. En el año 1951 Anastasia ordena asesinar a Vincent Mangano, jefe de la Familia Mangano, asumiendo el mismo a cargo de esta familia.
Fue asesinado a balazos el 25 de octubre de 1957 en la barbería del Hotel Park Sheraton por encargo de Carlo Gambino, otro miembro de la organización (este interesante vídeo relata como fue el asesinato). El propio Gambino le sucedió en el cargo.
Anastasia sólo pasó cuatro años en la cárcel, pese a ser responsable de un centenar de asesinatos.


8. Joseph "Capomafia" Bonanno. Nació en 1905 en Castellammare del Golfo, norte de Sicilia. Llegó ilegalmente a Estados Unidos a los 19 años y asumió en 1931 el control del clan de los Maranzano, tras lo cual le dio a la nueva "familia" su propio apellido. Bonanno, a quien se le apodó también Joe Bananas, fue, desde el comienzo, de los protagonistas más destacados de la "familia" neoyorquina y del resto del país.
Junto a los jefes de las otras cuatro poderosas familias de la Gran Manzana (Genovese, Lucchese, Gambino y Colombo), Bonanno era un miembro influyente de la "Comisión", el consejo de la Cosa Nostra que distribuía las jurisdicciones.
En los años 50 y 60, prosperó invirtiendo en actividades legítimas: granjas, queserías y operaciones inmobiliarias en Nueva York y Arizona. Tenía dos debilidades: la pasión por las piedras preciosas (rubíes y zafiros) y los cigarros más costosos.
A mediados de los 60, Bonanno se convirtió en el jefe de la Comisión, pero una jugada equivocada le hizo perder todo: trató de hacer asesinar a sus rivales Thomas Lucchese y Carlo Gambino para reforzar su posición en la Cosa Nostra. Al enterarse de que su plan había sido descubierto, decidió desaparecer simulando un secuestro.
Murió en 2002 como desea todo mafioso, de vejez en su propia cama.


7. Dutch Schultz. Arthur Flegenheimer, más tarde conocido como Dutch Schultz, nació en el Bronx en 1902. Cuando era un adolescente, inventó distintas estafas para impresionar a su jefe y mentor, Marcel Poffo. A la edad de 17 años, pasó temporadas en la isla de Blackwell (ahora conocida como la Isla Roosevelt) para dedicarse al crímen.
Con la ley seca en todo su apogeo en la década de los 20, se dio cuenta de que el dinero estaba en contrabando. Era un hombre despiadado, que iba a matar cada vez que se enfurecía, lo que ayudó a mantener a la competencia "a raya".
Fue una parte importante de la fundación del Sindicato, pero pronto Luciano y Al-Capone se convirtieron en su enemigo. En 1933, la ley intentó capturar a Schultz, por lo que pasó a la clandestinidad en Nueva Jersey, que dejó el territorio de Nueva York libre para una toma de posesión, siendo Luciano aprovechó esta oportunidad.
Schultz hizo una reaparición en 1935, pero los miembros de la tripulación de Albert Anastasia, lo mataron en un baño de hombres del restaurante antes de que pudiera hacer daño.

6. John Gotti. Era vanidoso, egocéntrico, audaz, jugador y mujeriego. Fue de las figuras más legendarias de la mafia de Nueva York, al punto que lo llegaron a comparar con Al Capone.
Lideró el clan Gambino, una de las cinco familias de la cosa nostra en su época de gloria.
Comprando jurados y amenazando gente, logró salir inocente de tres juicios por extorsión y asesinato.
Su hora acabó cuando su segundo en el comando de la familia Gambino, Salvatore Gravano —conocido en los bajos fondos como Sammy The Bull—, se alió con la justicia y declaró en su contra. Después de un proceso espectacular en el que se juzgó el asesinato de su predecesor en la familia Gambino, Paul Castellano, Gotti fue condenado a cadena perpetua en 1992.
El personaje de la película "El Padrino", Michael Corleone, se dice que fue inspirado en John Gotti.

5. Meyer Lansky. Junto a Charles “Lucky” Luciano fue uno de los principales referentes del crimen organizado judeo-norteamericano durante el siglo XX. Creador de la mayor parte del sistema financiero de lavado de dinero de la Mafia.
Hacia 1936 había establecido redes de juego en Florida, Nueva Orleáns y Cuba. Junto a Bugsy Siegel convenció a los jefes de las familias sicilianas para que invirtieran en la incipiente ciudad del juego de Las Vegas , principalmente en el hotel casino Flamingo. Durante los the 1940s, el socio de Lansky Bugsy Siegel persuadió a los jefes de la Mafia en invertir en el nuevo Hotel en Las Vegas, Flamingo. Después de costosos retrasos, el Flamingo Hotel todavía no estaba abierto para negocios.
Durante la Segunda Guerra Mundial, Lansky fue axial en la Operación Underworld de la Oficina de Inteligencia Naval en la cual el Gobierno de Estados Unidos reclutó a criminales para buscar infiltrados nazis y saboteadores desplegados por los U-boot.
En sus últimos años Meyer llevó una vida sedentaria y de bajo perfil en su casa de Miami, principalmente escapando del acoso constante del FBI. En la década del 70, solicitó refugio en Israel amparándose en la Ley del retorno pero este derecho le fue denegado basándose en su conocido estatus de mafioso y por la gran presión de Estados Unidos sobre Israel para extraditarlo nuevamente y enfrentarse a la corte.
El personaje ficticio de la segunda entrega de la trilogía cinematográfica de El Padrino , Hyman Roth (Lee Strasberg) está basado en los últimos años de Lansky.

4. Frank Costello. Fue un mafioso italoamericano que ascendió a los puestos más altos del mundo del crimen, controlando un vasto imperio del juego a lo largo de los Estados Unidos y teniendo una influencia política como ningún otro jefe de La Cosa Nostra.
Apodado "el primer ministro del hampa" se convirtió en uno de los más poderosos e influyentes jefes en la historia americana, liderando finalmente una organización criminal, la familia Luciano, la cual llegó a ser conocida como la familia Genovese.
Frank se convirtió en miembro de una banda que controlaba el juego, la extorsión, robo y narcóticos en Manhattan y el Bronx. Sus asociados incluían a conocidos mafiosos como Michael Coppola, Joseph Catania Jr. y Stefano LaSalle. Frank llegó a ser conocido por su inteligencia y fortaleza.
En 1926, Bill Dwyer fue declarado culpable de sobornar a un oficial de los guardacostas y fue sentenciado a dos años de cárcel. Tras esto, Costello asumió el cargo de las operaciones con Owney Madden. Esto causó fricción entre Madden y el teniente de Dwyer, Charles Higgins. Tras la extraditación de Luciano a Italia, Costello se hace con el control de la familia de Luciano, sobre todo debido a sus importantes relaciones con los políticos de la época.

3. Carlo Gambino. nació en Caccamo, un pueblo siciliano cercano a Palermo. Con su familia emparentada a la mafia local, en 1921 el joven Gambino debió escapar a Estados Unidos tras la represión desatada contra la mafia italiana por el dictador Benito Mussolini. Instalado en
En 1951 se convirtió en el brazo derecho del capo Albert Anastasia, a quien ordenó asesinar en 1957 para acceder a la jefatura de la Mafia de Nueva York. Ese año fue elegido jefe de la familia que adoptaría su nombre desde entonces. Gambino fue un jefe conocido por su bajo perfil, el secretismo de sus acciones y por oponerse férreamente al narcotráfico. También reconocidos eran sus vínculos con destacadas figuras de la política y el espectáculo (como Frank Sinatra) contactos que le garantizaban prestigio y protección.
Pese a sus actividades delictivas, durante su vida solo permaneció 22 meses en prisión (1938-39) y vivió hasta la edad de 74 años, cuando falleció debido a un ataque al miocardio. Fue sucedido en el cargo por su primo y cuñado Paul Castellano.
Tuvo dos hermanos, Gaspare Gambino, quien nunca se involucró en la Mafia, y Paolo Gambino, quien llegó a ser jefe de una de las ramas de la Familia Gambino. Tuvo tres hijos, Thomas, Carlo y Joseph. Nunca solicitó la ciudadanía norteamericana pues poseía status de refugiado político.
Carlo Gambino es reconocido como el inspirador del personaje Vito Corleone, de la novela El Padrino.

2. Charlie "Lucky" Luciano. Se le considera el padre del crimen organizado tal como se conoce hoy en día. Fue el cerebro del gran auge del tráfico de heroína en la postguerra mundial. Oficialmente está considerado como el primer Don de la moderna familia Genovese.
Con 14 años ya fue detenido por primera vez por robo pasando sus primeros meses en una correccional. En 1915 ya tenía su propia banda en East Harlem. A los 18 años fue sentenciado a 6 meses por vender heroína y morfina. A la salida del reformatorio comenzó su carrera criminal en la banda “Five points gang” con Frank Costello.
Hacia 1920 Luciano ya conocía a muchos de los peces gordos de la Mafia, incluyendo a Vito Genovese y a Frank Costello, y se dedicaba con ahínco al negocio del alcohol en la época de la Prohibición en las áreas de Nueva York y Filadelfia. Eran tales sus conexiones que importaba directamente whisky de Escocia y Canadá y ron del Caribe. También controlaba el negocio del juego.
Gracias a esta banda conoció a Al Capone. Comenzó su propio negocio de prostitución con Joe Adonis como socio a principios de 1920, y en 1925 ya controlaba a la mayoría de las prostitutas con sede en Manhattan. En 1927 ya era considerado un hombre millonario. Usaba como expediente la narcoprostitución, es decir hacía a las prostitutas adictas a la heroína y les pagaba con droga.
Un día de 1929 Luciano fue obligado a entrar en un coche a punta de pistola por tres hombres. Fue golpeado, marcado en la cara con una navaja y, finalmente, abandonado en una playa de la bahía de Nueva York. Su socio Lansky averiguó que el secuestro y tortura había sido ordenado por Salvatore Maranzano, enemigo de Masseria. Debido a este incidente, Luciano resolvió que estaba en el bando equivocado decidiendo deshacerse finalmente de Masseria y tomar el control de la banda. Este hecho pondría, al fin y a la postre, el punto y final a la famosa guerra de Castellammarese.
Esta guerra transcurrió de 1928 a 1931 entre familias rivales y finalizó cuando Masseria fue asesinado en un restaurante de Coney Island . Los asesinos era hombres de Luciano: Bugsy Siegel, Vito Genovese y Joe Adonis. Tras este hecho, Luciano tomó el control de la banda e hizo las paces con Maranzano quien le nombró su mano derecha.
Una vez en Italia, Luciano se radicó en Nápoles, donde era una celebridad especialmente con los turistas y los marineros norteamericanos. Allí en Italia pensó escribir sus memorias e incluso que se hiciera una película sobre su vida pero, en el momento de reunirse con un productor de cine, Luciano, justo antes de estrecharle la mano en el aeropuerto de Nápoles, se echó la mano al pecho y falleció de un infarto.

1. Al Capone. Hijo de emigrantes italianos se traslada a Nueva York de niño. En Chicago trabajó como guardaespaldas de un gángster implicado en negocios relacionados con la prostitución y el juego. A raíz de que se proclamara la Ley Seca, Al Capone se asocia con su jefe para dedicarse al contrabando de alcohol, independizándose más tarde. Esta actividad ilegal sería la base de su fortuna. Su poder cada vez mayor le llevó a enfrentarse con otras bandas que se dedicaban al mismo negocio. Esta situación desembocó en una guerra entre bandas que acabó con la baja de 135 personas a manos de otros gángster. En 1926 Al Capone, habiendo roto ya su relación con su socio, mantiene una reunión con el resto de los grupos mafiosos para alcanzar un acuerdo de cooperación. Sin embargo no todas las bandas se muestran conformes con esta idea y dos de ellas se niegan a participar. A pesar de los atentados que sufrió por parte de los miembros de la banda de Aiello y de Moran, ninguno pudo acabar con su vida. Los primeros fueron asesinados. Los segundos acaecieron en la famosa matanza del día de San Valentín en su garaje, a manos de los secuaces de Al Capone disfrazados de policías. El FBI por su parte trabajó durante años para poder encarcelarlo. Sólo en 1931 pudo detenerle bajo la acusación de evadir impuestos. Estuvo en la cárcel durante ocho años, y desde allí continuó dirigiendo a su banda.
A mediados de los años 1930, estando en Alcatraz, era una de las personas más famosas que integraron la cárcel, con un cuerpo privilegiado y conocedor de técnicas de lucha, ya que había sido luchador callejero en sus inicios, por lo que nadie se atrevía a enfrentarse con él. Capone, ya de mayor edad comenzó a mostrar signos de demencia, probablemente a causa de una sífilis sin tratar, que le contagió una prostituta siendo joven. Pasó gran parte de sus últimos años de reclusión en el hospital de la prisión y finalmente fue liberado el 16 de noviembre de 1939.
Estaba arruinado, físicamente débil y con la mente deteriorada. Se retiró a su propiedad de Miami Beach, Florida, donde se recluyó del mundo exterior. El 21 de enero de 1947, Capone sufrió un derrame cerebral, y murió cuatro días después de neumonía. Le encontraron muerto en la bañera, probablemente a causa de su sífilis.
Se han rodado diversas películas basadas en Al Capone, siendo las más conocidas Scarface o los Intocables de Eliot Ness.

6 comentarios:

Les Paul dijo...

Hola.

Lo primero de todo, gran articulo!! Soy un gran aficionado al cine de mafia y me ha encantado leerlo de pe a pa :)

Y lo segundo una pregunta: Scarface no era la historia del gran Tony Montana? No entiendo el paralelismo con Al Capone.

Un saludo ^^
Les Paul

Javito90 dijo...

Efectivamente Scarface cuenta la vida de Tony Montana, el cual es un personaje ficticio inspirado en Al Capone.
Un saludo!

JorGe dijo...

Viendo la serie Boardwalk Empire, que emiten actualmente, ésta tiene como protagonista a Nucky Thomson. ¿Es ficticio? He buscado de él, pero no he encontrado nada concluyente. Gracias y buen artículo.

Actual Android dijo...

Muy buen artículo :)

Izhak dijo...

La pelicula de Scarface De Al Pacino no tiene relacion ni esta basada en la vida de Al Capone, probablemente te refieras a la version Scarface de 1932 que si esta baada en parte de la vida de Al Capone que su sobrenombre obiamente era "Scarface"

juanda dijo...

y que hay de pablo escobar?

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